How to use Conditional Tense in Medical Spanish Situations

How to use Conditional Tense in Medical Spanish Situations

The conditional tense verb conjugation in Spanish gives you the ability to add the subtle message that you “would” or “could” do something. It’s an important tense for sharing a hypothetical and it can also be a nice way to soften certain everyday requests and instructions that you give your patients.

Check out today’s medical Spanish conditional tense lesson to see how you might implement it into your patient conversations:

Let’s look at some examples of the conditional tense first:

  1. Creo que su hijo está bien porque si no, no estaría tan activo. 
  2. Si le duele el estómago, debería tomar los medicamentos con comidas.
  3. Me gustaría hacerle unos análisis de sangre para ver sus niveles de…. en la sangre. 
  4. ¿Preferiría esperar o regresar en media hora? 
  5. Una fractura sería más dolorosa y no sería posible mover el brazo.

Conjugating the Conditional verb tense in Spanish is super easy, we keep the whole verb in tact and then add the endings. And we use the same conjugation for all verbs:

Yo…ía

Tú…ías

Él, Ella, Usted…ía

Nosotros…íamos

Ellos, Ellas, Ustedes…ían

Verbos -ar

Examinar:

Yo examinaría

examinarías 

Él, Ella, Usted examinaría

Nosotros examinaríamos

Ellos, Ellas, Ustedes examinarían

Verbos -er

Comer:

Yo comería

comerías 

Él, Ella, Usted comería

Nosotros comeríamos

Ellos, Ellas, Ustedes comerían

Verbos -ir

Vivir:

Yo viviría

vivirías 

Él, Ella, Usted viviría

Nosotros viviríamos

Ellos, Ellas, Ustedes vivirían

Yes there are a few irregular verbs, but it’s not that bad. The irregulars just have a shortened stem and the same conditional tense endings:

Decir > diría (would say)

Hacer > haría (would do, make)

Poder > podría (would be able to)

Poner > pondría (would put)

Querer > querría (would want)

Saber > sabría (would know)

Salir > saldría (would leave)

Tener > tendría (would have)

Venir > vendría (would come)

How about you give it a try? Let’s practice…

  1. ¿________ (poder) usted quitarse la ropa y ponerse esta bata?
  2. Yo ____________ (preferir) esperar una semana más antes de cambiar los medicamentos.
  3. ¿ __________ (tener) usted tiempo el lunes a las 9a?
  4. ¿ ___________ (gustar(le)) esperar aquí o regresar en 30 minutos?
  5. Nosotros le ________ (dar) anestesia local, no general.
  6. Sin los medicamentos, la presión ___________ (estar) muy alta.
  7. ¿__________ (sentar – ud) al bebé en su regazo por favor?
  8. Yo _________ (comer) una dieta más alta en fibra
  9. Si es necesario, ella ___________  (trabajar) en las noches este mes
  10. ____________ (gustarle – a mí) ver la erupción en la piel por favor.
  11. Ella ________ (vivir) en las montañas pero ella necesita más oxígeno.
  12. Yo le ______ (dar) una receta para un antibiótico, pero la infección es viral. 
  13. Esta fiebre ________(poder) ser causada por un virus o una bacteria.
  14. Si la fiebre es causada por un virus, un antibiótico no _________ (ayudar). 
  15. ¿________ (poder) esperar aquí un momento, por favor? 
  16. La cirugía es una opción, pero _____________(gustarle – a mí) referirle al terapeuta físico primero.
  17. Cuál ____________ (gustarle – a ud), ¿la pastilla o un jarabe?

Here are few common phrases that you might find yourself saying in English routinely:

  • I would prefer = Yo preferiría ______
  • Would you prefer? = ¿Preferiría usted ______ ?
  • I would like = Me gustaría ______
  • ¿Would you like…? = ¿Le gustaría ______ ?
  • I could… = Yo podría ______
  • We could… = Nosotros podríamos ______
  • ¿Could you…?  = ¿Podría usted ______ ?

Practice Conditional Verb tense conjugations below!

Answers to the practice activity above:

  1. Podría
  2. preferiría
  3. Tendría
  4. Le gustaría
  5. daríamos
  6. estaría
  7. Sentaría
  8. comería
  9. trabajaría
  10. Me gustaría
  11. viviría
  12. daría
  13. podría
  14. ayudaría
  15. Podría
  16. me gustaría
  17. le gustaría

Rory Foster
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Rory is passionate about the Spanish language, an expert instructor, and specifically energized by the practical use of language in industry & community settings.
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4 responses to “How to use Conditional Tense in Medical Spanish Situations

Mary Beth

When do you use “querer” vs “le gustar”?
As in “yo me gustaria” vs “yo querria” or “tu te gustaria?” vs “tu querria”….

Rory Foster

Hey Mary Beth, great question. Technically “gustar” is like and “querer” is want. So you can use that basic difference in choosing which verb is best for what you’re trying to communicate.

Cheryl Gilbert

Thanks so much, I love this verb tense. Lol!

Rory Foster

You’re welcome Cheryl 🙂

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