Indirect Object Pronouns for Medical Spanish

Indirect Object Pronouns for Medical Spanish


This Medical Spanish lesson focuses on the indirect object pronouns and how to use them when talking with your Spanish speaking patients.

Here is the Indirect Object Pronouns in Spanish I taught to the Facebook group:

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Complementos Indirectos – Indirect Objects


Me duele la luz brillante Bright lights cause pain to me
Te duele la luz brillante Bright lights cause pain to you
¿Le duele la luz brillante?  Do bright lights cause pain to you?
Nos duele la luz brillante Bright lights cause pain to us
Les duele la luz brillante Bright lights cause pain to them


No me gustan las vitaminas Vitamins are not pleasing to me
No te gustan las vitaminas Vitamins are not pleasing to you
No le gustan las vitaminas Vitamins are not pleasing to him / her / you
No nos gustan las vitaminas  Vitamins are not pleasing to us
No les gustan las vitaminas Vitamins are not pleasing to them

¿Qué es el complemento indirecto? – What is the Indirect Object?

The complemento directo is the “what” of the verb.

 Subjects  Indirect Objects
Yo  Me
 Tú  Te
 Usted / Él / Ella  Le
 Nosotros  Nos
 Ustedes / Ellos / Ellas  Les

Ejemplo: Dar (To give)

Usted da una inyección (a su hijo) Usted le da una inyección 
Nosotros damos atención médica a los pacientes Nosotros les damos atención médica 
Los pacientes dan su confianza a nosotros Los pacientes nos dan su confianza 
Tú das un regalo a amigo le das un regalo 

¿Cuándo se usa? – When to use it?

  1. Para sustituir y no repetir – To replace words and avoid repeating them
  2. Para ser más eficiente –  To be more efficient

Side note:

  1. Siempre usar el pronombre, aun si es repetitivo – Always use the pronoun, even if it is repetitive.

Ejemplo: Le doy inyecciones de epinefrina a Caleb cuando le pica una abeja 

2. Nunca usar el sujeto para enfatizar – Never use the subject to emphasize


Incorrecto Correcto
Yo me gusta…. A mí me gusta….
Tú te gusta…. A ti te gusta…

¿Dónde poner el pronombre? – Where does the pronoun go?

1. Antes del verbo conjugado – Before the conjugated verb

Ejemplo: Yo no les doy vitaminas a mis hijos. Les sirvo EmergenC y muchas vitaminas.

2. Pegado al final de mandatos e infinitivos


  • Déle la epinefrina inmediatamente después de picarle una abeja 
  • Usted necesita darle epinefrina e ir directo a la sala de emergencia 

¡Ahora a practicar!

Nosotros damos baños a los pacientes que necesitan ayuda Nosotros les damos baños
Los pacientes no dan baños a nosotros Los pacientes no nos dan baños
Favor de contar a mí un poco más sobre cómo y cuándo empezó el dolor Favor de contarme un poco más sobre cómo y cuando empezó el dolor 
El paciente cuenta la historia del problema a la recepcionista El paciente le cuenta la historia del problema 
La recepcionista dice al paciente que necesita contar la historia a la asociada médica La recepcionista le dice al paciente que necesita contarle la historia 
Cuente a mí, ¿Qué pasó a usted? Cuénteme, ¿Qué le pasó? 

Cómo empezar a comprender y usar los complementos indirectos

  1. Listen to your Spanish speaking patients: listen for how they use direct and indirect objects and just track with them to understand that when they are saying “me”, “le” or “te” it’s referring to something, that way words like “darle” is not a new word but an acommodation of “dar” and “to someone” that you need to separate in your mind.
  2. Begin to implement them and move from the English construction (“dar a Juan las medicinas”) to the Spanish construction (“darle las medicinas”).

Karen’s Perspective

En algunas regiones de Latinoamérica, es común agregar “me” a las oraciones con objeto directo u objeto indirecto como una forma de hacer que suenen más cercanas y cariñosas.


  • ¿Qué me le pasó? : significa lo mismo que “¿Qué le pasó?” pero el me hace que resalte la preocupación y empatía de quien pregunta.
  • Cuéntemele a su mamá que la abuela está enferma : cuéntemele y cuéntele significan lo mismo, pero en el primer caso hace que la oración suene más cercana y en confianza.

No se asuste si escucha palabras u oraciones de este tipo, significa que su paciente le tiene confianza y quiere hablarle con más cercanía 🙂

Now it’s your turn! I packaged all of this vocabulary in Spanish into some flashcards for you to study.

Indirect Object Pronouns in Spanish Quiz

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