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Spanish for Educators – How To Use Ser vs. Estar in Spanish

Spanish for Educators – How To Use Ser vs. Estar in Spanish

This Spanish for Educators lesson focuses on learning how to use Ser vs Estar in Spanish: The Verbs “to be”. Su reto profesional: aplicar este vocabulario con sus estudiantes y padres o tutores y poner sus usos en español en los comentarios.

Here is Spanish lesson all about Ser vs Estar in Spanish I taught to the Facebook group:

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Las conjugaciones de SER

Yo…Soy   I…Am
Tú…Eres You…Are
Él, Ella, Usted…Es He, She, (You)… Is
Nosotros…Somos  We…Are
Vosotros…Sois You… Are
Ellos, Ellas, Ustedes…Son They, You…Are

Las conjugaciones de ESTAR

Yo…Estoy I…Am
Tú…Estás  You…Are
Él, Ella, Usted…Está He, She, (You)… Is
Nosotros…Estamos We…Are
Vosotros…Estáis You… Are
Ellos, Ellas, Ustedes…Están  They, You…Are

Unos ejemplos….


Yo soy instructora de español.  I am a Spanish instructor.
Yo no soy de Costa Rica. Soy de Colorado. I am not from Costa Rica. I’m from Colorado.
Rory es mi esposo. Es fuerte, guapo, inteligente,… Rory is my husband. He is strong, handsome, intelligent,…
Hoy es miércoles y son las 11 de la mañana. Today is Wednesday, and it’s 11 in the morning


Yo estoy contenta con mi trabajo. I am happy with my job.
Estoy en Costa Rica, estoy aquí por 2 meses. I’m in Costa Rica, I’m here for 2 months.
Hoy, Rory está enfermo. No puede enseñar las clases. Today, Rory is sick. He can’t teach classes.
Mis hijos no tienen escuela hoy, así que ellos están “trabajando” conmigo. My children don’t have school today, so they are “working” with me.

El problema…

En inglés solamente tenemos:
I: am Yo: ¿soy o estoy?
You: are Tú: ¿eres o estás?
He, She, it: is Él, Ella, Eso, Esa: ¿es o está?
We: are Nosotros, Nosotras: ¿somos o estamos?
Y’all: are Ustedes: ¿son o están?
They: are Ellos, Ellas: ¿son o están?
En español tenemos que escoger:
Soy vs Estoy  (I) am
Eres vs Estás (You) are
Es vs Está (She, He, It) is
Somos vs Estamos  (We) are
Sois vs Estáis (You) are
Son vs Están (They) are

¿Cómo escogemos?¿Cómo elegimos?

If you have studied Spanish before, you might have been taught the two ways below as easy ways to remember when to use which verb. Both these ways are great, especially for beginners, but they are also very general and it is easy to start finding the exceptions that don’t fit these rules once you start digging a bit deeper. I would like to teach you two other ways to think about how to use SER and ESTAR that are a bit more specific and incorporate some of the exceptions that you might find in the uses below.

Permanent vs Temporary (Ser for permanent and Estar for temporary)
Twinkle, Twinkle use ESTAR for: How you feel & Where you are

Tenemos que pensar en contexto…

It is important to consider the context when using these verbs. If acronyms help you, you will want to to use the acronyms CORTO (for uses of SER) and PLACE (for uses of ESTAR) to help you out.

SER –  “Corto”

C: characteristics
O: occupation
R: relationship
T: time
O: origin

ESTAR – “place”

P: position
L: location
A: action
C: condition
E: emotion

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“CORTO” para los usos de SER

C: characteristics (physical, personality, etc.)

• Rory es alto, rubio, inteligente, muy guapo.

C: características (físico, personalidad, etc.)

Rory is tall, blonde, intelligent, very handsome.

O: occupation

• Yo soy instructora de español.

O: ocupación

I am a Spanish instructor.

R: relationship

• Rory es mi esposo.

R: relación

Rory is my husband.

T: time

• Hoy es miércoles y son las 11 de la mañana.

T: la hora

Today is Wednesday and it’s 11 in the morning.

O: origin

• Yo no soy de Costa Rica. Soy de Colorado.

O: origen

I’m not from Costa Rica. I’m from Colorado

“PLACE” para los usos de ESTAR

P: position

• La puerta de la oficina está cerrada. No está abierta.

P: posición

The office door is closed. It’s not open.

L: location

• Vivo en Colorado, pero estoy en Costa Rica en este momento.

L: locación

I live in Colorado, but I’m in Costa Rica right now.

A: action

• Mis hijos no tienen escuela hoy, así que ellos están “trabajando” conmigo.

A: acción

My children do not have school today, so they are “working” with me.

C: condition

• Rory está enfermo.

C: condición

Rory is sick.

E: emotion

• Yo estoy contenta con mi trabajo.

E: emoción

I am happy with my job.

Te toca a tí…¿Por qué así?

Ella es maestra.

• Profession / occupation

She’s a teacher.

• Ocupación

Los libros del texto están cerrados.

• Position

The text books are closed.

• Posición

Desafortunadamente mis estudiantes están enfermos.  

• Condition

Unfortunately my students are sick

• Condición

Julia es la hija de mi hermano. Ella es mi sobrina.

• Relationship

Julia is the daughter of my brother. She is my niece.

• Relación

La clase de tecnología es hoy. Creo que es a las 2 de la tarde.

• Time

The technology class is today. I think it’s at 2 in the afternoon.

• La hora

Los estudiantes están muy nerviosos por los exámenes finales.  

• Emotion

The students are very nervous about the final exams.

• Emoción

La estudiante no habla inglés. Yo creo que es de la República Dominicana.

• Origin

The student does not speak English. I think she’s from the Dominican Republic.

• Origen

Ahora intenta tú…

El proyector (es / está) prendido.

El proyector está prendido.


The projector is on. (Place = position)

Muchos hispanohablantes (son / están) obreros de construcción aquí en Denver

Muchos hispanohablantes son obreros de construcción aquí en Denver.


Many Spanish speakers are construction workers here in Denver. (Corto = occupation)

La mamá del estudiante (es / está) preocupada.

La mamá del estudiante está preocupada.


The student’s mom is worried. (Place = emotion)

Son las 3…¿Dónde (es / está) la familia de Rodrigo?

¿Dónde está la familia de Rodrigo? La familia está en camino.


Where is Rodrigo’s family? The family is on the way. (Place = action)

Los piojos (son / están) un problema grande.

Los piojos son un problema grande.


Lice are a big problem. (Corto = characteristics)

¿Qué hora (es / está)?

¿Qué hora es? Son las 12:15 de la tarde.


What time is it? It’s 12:15 in the afternoon. (Corto = time)

La clase de ciencias (es / está) en el segundo piso.

La clase de ciencias está en el segundo piso.


Science class is on the second floor. (Place = location)

¡Arriésguese, abra la boca y cometa errores!

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Leslie Foster
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