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Learn Medical Spanish – Ser vs Estar (Verb To Be) in Spanish

Learn Medical Spanish – Ser vs Estar (Verb To Be) in Spanish

This Medical Spanish lesson focuses on explaining the Ser vs. Estar (Verb To Be) in Spanish for being able to use it when talking your Spanish speaking patients.

Here is the Ser vs. Estar (Verb To Be) in Spanish lesson I taught to the Facebook group:

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Las conjugaciones de SER

Yo…Soy   I…Am
Tú…EresYou…Are
Él, Ella, Usted…EsHe, She, (You)… Is
Nosotros…Somos  We…Are
Vosotros…SoisYou… Are
Ellos, Ellas, Ustedes…SonThey, You…Are

Las conjugaciones de ESTAR

Yo…EstoyI…Am
Tú…Estás  You…Are
Él, Ella, Usted…EstáHe, She, (You)… Is
Nosotros…EstamosWe…Are
Vosotros…EstáisYou… Are
Ellos, Ellas, Ustedes…Están  They, You…Are

Algunos ejemplos…

Yo soy instructor de español.I am a Spanish instructor
Yo estoy contento con mi trabajo.I am happy with my job
Yo no soy de Colorado. Soy de Seattle, WAI’m not from Colorado. I’m from Seattle, WA
Ahora que vivo en Colorado, solamente estoy en WA durante Thanksgiving.Now I’m living in Colorado, I’m only in WA during Thanksgiving
Mi carro no es nuevo, pero no es viejo. Es de 2006.My car is not new, but is not old. It is from 2006.
Leslie es mi esposa. Ella es alta, rubia, inteligente, muy activa y muy bonita.  Leslie is my wife. She is tall, blonde, smart, very active and very pretty
La pierna de Leslie está adolorida, no puede correr como antes.Leslie’s leg is sore, she can’t run as before.
Hoy es viernes y son las 12 de la tarde.Today is Friday and it is 12 o’clock in the afternoon.
Mis hijos no tienen escuela hoy, así que ellos están “trabajando” conmigo.  My children do not have school today, so they are “working” with me
La puerta de la oficina está cerrada.The office door is closed.

El problema…

En inglés solamente tenemos un verbo “to be”, pero en español tenemos 2 verbos “to be”:

INGLÉSESPAÑOL
I: amYo: soy / estoy
You: are Tú: eres / estás o Usted: es / está
He, She, it: isÉl, Ella, Eso, Esa:  es / está
We: are  Nosotros: somos / estamos
Y’all: areUstedes: son / están
They: areEllos: son / están

En español tenemos que escoger:

Soy vs Estoy  (I) am
Eres vs Estás(You) are
Es vs Está(She, He, It) is
Somos vs Estamos  (We) are
Sois vs Estáis(You) are
Son vs Están(They) are

¿Cómo escogemos?¿Cómo elegimos?

Permanent vs Temporary is what you may remember from years back, but it’s not quite complete enough. The permanent vs temporary test will help orient you a little bit to the differences between SER and ESTAR, but it’s pretty UN-helpful in many situations.

For Beginners just getting started with Spanish, here is a simple little rhyme to orient you to the differences between SER & ESTAR:

“Twinkle, Twinkle use ESTAR for how you feel & where you are”

This little rhyme tells you to use the verb ESTAR for feelings (emotions) and location:

  • Yo estoy contento con mi trabajo.
  • …solamente estoy en WA durante Thanksgiving.

For more advanced Spanish students… tenemos que ser más específicos con el contexto…

SER – “corto”

C: characteristicsCaracterísticas
O: occupationOcupación
R: relationshipRelación
T: timeTiempo
O: originOrigen

ESTAR – “place”

P: positionPosición
L: locationLocación
A: actionAcción
C: conditionCondición
E: emotionEmoción

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“CORTO” para los usos de SER

C: characteristics

Ella (Leslie) es alta, rubia, inteligente, muy activa y muy bonita.

Características

She (Leslie) is tall, blonde, smart, very active and very pretty

O: occupation

• Yo soy instructor de español.

Ocupación

I am a Spanish instructor

R: relationship

• Leslie es mi esposa.

Relación

Leslie is my wife

T: time

• Hoy es viernes y son las 12 de la tarde.

Tiempo

Today is Friday and it is 12 o’clock in the afternoon.

O: origin

• Yo no soy de Colorado. Soy de Seattle, WA

Origen

I am not from Colorado. I’m from Seattle, WA

“PLACE” para los usos de ESTAR

P: position

• La puerta de la oficina está cerrada. No está abierta.

Posición

The office door is closed. It is not open

L: location

• Ahora que vivo en Colorado, solamente estoy en WA durante Thanksgiving.

Locación

Now that I live in Colorado, I’m only in WA during Thanksgiving

A: action

• Mis hijos no tienen escuela hoy, así que ellos están “trabajando” conmigo.

Acción

My children do not have school today, so they are “working” with me

C: condition

• La pierna de Leslie está adolorida, no puede correr como antes.

Condición

Leslie’s leg is sore, she can not run like she used to

E: emotion

• Yo estoy contento con mi trabajo.

Emoción

I am happy with my job.

¿Por qué así?

Ella es asociada médica.

• Profesión

She is a PA

Profession

Los pies del paciente están elevados.

• Position

The patient’s feet are elevated.

Posición

Desafortunadamente, el brazo está fracturado.

• Condition

Unfortunately, the arm is fractured.

Condición

La paciente es la hija de mi hermano. Ella es mi sobrina.

• Relationship

The patient is my brother’s daughter. She is my niece

Relación

La cirugía es hoy. Creo que es a las 2 de la tarde.

• Time

The surgery is today. I think it’s at 2 in the afternoon.

Tiempo

La paciente está muy nerviosa por la cirugía.

• Emotion

The patient is very nervous about the surgery.

Emoción

La paciente no habla inglés. Yo creo que es de la República Dominicana.

• Origin

The patient does not speak English. I think it’s from the Dominican Republic.

Origen

Ahora intenta tú…

El monitor (es / está) prendido.

“The monitor is on”

El monitor está prendido.
Muchos hispanohablantes (son / están) obreros de construcción aquí en Denver

“Many Spanish speakers are construction workers here in Denver.”

Muchos hispanohablantes son obreros de construcción aquí en Denver
La mamá del paciente (es / está) preocupada. 

“The patient’s mother is worried.”

La mamá del paciente está preocupada.
¿Dónde (es / está) la familia del paciente? La familia (es / está en la cafetería.

“Where is the patient’s family? The family is in the cafeteria.”

¿Dónde está la familia del paciente? La familia está en la cafetería.
La insuficiencia cardíaca (es / está) una enfermedad grave.

“Heart failure is a serious illness.”

La insuficiencia cardíaca es una enfermedad grave.
¿Qué hora (es / está)? (Es / Está, Son / Están) las 12:15 de la tarde.

“What time is it? It’s 12:15 in the afternoon.”

¿Qué hora es? Son las 12:15 de la tarde.
Oncología (es / está) en el cuarto piso

“Oncology is on the fourth floor.”

Oncología está en el cuarto piso. 

Now it’s your turn! I packaged all of this vocabulary related to Ser vs Estar (Verb To Be) in Spanish into some flashcards for you to study.

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Rory
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Rory is passionate about the Spanish language, an expert instructor, and specifically energized by the practical use of language in industry & community settings.
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